Alfa carotenos, qué son, para qué sirven y alimentos que los contienen

Los alfa carotenos (α-caroteno) son pigmentos naturales de la familia de los carotenoides, del subgrupo de los carotenos.

Son muy parecidos al beta caroteno natural ya que pertenece al mismo subgrupo de los carotenos, pero sin embargo, tienen propiedades y beneficios diferentes ya que su estructura química difiere.

Con esto, vamos a desarrollar que son los alfacarotenos, para qué sirven, sus beneficios para la salud en caso de tenerlos y, por supuesto, los alimentos que los contienen y cómo se deben tomar.

Propiedades y beneficios de los alfa carotenos

Este tipo de compuesto químico natural está presente en las plantas, y actúa como provitamina A, una sustancia que cuando entra en el organismo puede transformarse en vitamina A.

Que son los alfa carotenos y cuáles son sus propiedades

No obstante, el alfa caroteno produce la mitad de vitamina A que el beta-caroteno, el tipo de carotenoide más conocido y usado por sus propiedades para la salud, siendo bastante similar en beneficios a luteína, zexantina, licopeno y otros tipos xantofilas que, si bien no son carotenos, son xantofilas, sí que poseen muchas similitudes en su acción antioxidante y como protector cardiovascular.

Pero si en algo destacan es por sus propiedades antioxidantes. Estas son mucho más potentes que los betacarotenos, haciendo que su acción protectora y antiinflamatoria sea mucho más eficaz.

A continuación, indicamos las propiedades y beneficios de los alfa carotenos:

  • Antioxidantes.
  • Activadoras de la regeneración de la piel.
  • Estimuladoras de la cicatrización.
  • Antiinflamatorias.

Propiedades antioxidantes

Una de las ventajas de tomar carotenoides es que actúan contra los radicales libres que circulan por el cuerpo humano.

Las propiedades antioxidantes de los alfa carotenos son potentes y eficaces, evitando el deterioro del ADN celular, así como previniendo el daño en proteínas y lípidos que estas partículas libres producen.

Se estima que el alfa-caroteno es un 38% más potente que el beta-caroteno, motivo por el que, si deseamos usar un antioxidante natural, optemos por el “alfa” en lugar del “beta”.

Debemos recordar que este tipo de antioxidantes, además de tener beneficios para la piel, también actúan contra la inflamación, disminuyendo los casos de enfermedades producidas por la vejez.

Sistema inmunitario

Otra propiedad o beneficio de los alfa carotenos es su eficacia para hacer más fuerte el sistema inmunitario.

En efecto, el consumo de alfacarotenos potencia las defensas del cuerpo humano, mejorando la respuesta contra patógenos e infecciones bacterianas como las producidas por Helicobacter pylori.

Si bien, los carotenos funcionan de manera diferente a como lo hace la vitamina B6, que es un nutriente esencial para el sistema inmunitario, tomar regularmente antioxidantes nos va a ofrecer la biodisponibilidad necesaria para que muchas vitaminas sean sintetizadas y absorbidas por el metabolismo.

Otros beneficios de los alfa carotenos

Sin lugar a dudas, mantener la vista joven es una buena idea y, los beneficios de los alfa carotenos van por este camino.

Beneficios de los alfacarotenos

Previenen el envejecimiento ocular, fomentando una mejor salud vascular y aumentando el grosor de venas y capilares, los mismos que nutren de fluidos los ojos.

Se ha estudiado mucho la capacidad del α-caroteno para los ojos y, después de diferentes pruebas y ensayos, puede indicarse que, junto con el β-caroteno promueven una mejor salud de los ojos.

Su papel es importante en la prevención del edema macular, la retinopatía diabética y el glaucoma.

Alimentos

La mayoría de alimentos con alfa carotenos también poseen beta carotenos. Las diferencias suelen estar en las cantidades que incluyen su composición.

Los alimentos con alfa caroteno son:

  • Frutas:
    • Aguacate.
    • Albaricoque.
    • Calabaza.
    • Chile.
    • Fresas.
    • Granadas.
    • Mango.
    • Melón.
    • Melocotones.
    • Pepino.
    • Sandía.
  • Verduras:
    • Alcachofas.
    • Canónigos.
    • Brócoli.
    • Espárragos.
    • Espinacas.
    • Judías verdes.
    • Rábanos.
    • Remolacha.
    • Rúcula.
    • Zanahorias.
  • Legumbres:
    • Guisantes.
    • Lentejas.
    • Habas.

Cómo tomar alfa carotenos

  • Dosis: 10.000 a 25.000 UI al día.
  • Acompañar la ingesta siempre con grasas, aceite, etc.
  • Se recomienda tomarlos junto con vitamina E y con selenio para estimular la función cardiovascular.

Se recomienda tomar alfa carotenos con alimentos que contengan grasa. Su absorción siempre es mejor con ella, motivo por el que, si solamente lo ingerimos con agua, su efectividad será menor.

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